¿Dónde termina la fotografía y comienza la pintura? PDF
Escrito por Pedro Meyer   

 

Pedro Meyer © 2006

 

La pintura que observamos arriba, fue presentada en la Bienal de Arte de Shangai en el 2006. Esta pintura se basa en las percepciones asociadas a la fotografía, a tal grado que los hombres mostrados en ella, tienen una pose normalmente asociada al retrato fotográfico, y si quedara alguna duda sobre esto, detrás de estos tres chinos podemos ver otra pintura mostrando a otro hombre en el proceso de tomar una foto de esos mismos tres hombres retratados en la pintura. Ustedes de hecho están viendo todo esto en una fotografía en la que se ve la pintura completa. Tenemos los rebotes de los ecos entre la fotografía y la pintura que son el tema de esta editorial.



Mucho del arte moderno se basa en el uso de la fotografía como referencia, como dice Francis Bacon: “Algo que nunca se ha examinado realmente es cómo la fotografía ha alterado por completo a la pintura figurativa”.

 

Fotografía de George Dyer, del Soho, por John Deakin, 1964Estudio de la cabeza de George Dyer, por Francis Bacon, 1967

 

 

Lo que sí ha quedado claro, desde hace tiempo, es cómo la fotografía ha influido a la pintura. Pero lo que no es tan claro es cómo la pintura ha influido a la fotografía. No obstante, esto ha empezado a cambiar con la aparición de todas las herramientas digitales que permiten a los fotógrafos la misma libertad creativa que tanto ha prevalecido en la pintura.

 

A continuación tenemos una foto tomada en la India y que después transformé para que quedara como una pintura con el programa “Painter” de Corel. La pregunta que muchos me hacen es por qué manipulo la imagen para que no sea una fotografía simple, pero tampoco sea realmente una pintura, en el sentido de cómo se utilizan los materiales.

 

Estamos ante algo que es realmente diferente y nuevo, y que todavía debe ser entendido por completo como implicaciones técnicas y artísticas. Ya he discutido sobre algunas de estas ideas en nuestra Editorial No. 68 de noviembre del 2006, la cual les invito a leer nuevamente.

 

2006 © Pedro Meyer  Imagen original

 

2006 © Pedro Meyer. Imagen pintada
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Creo que hemos entrado a una nueva era en la cual los alguna vez definidos límites entre fotografía y pintura, y sus respectivos campos de actividad, ya no tienen fronteras significativas.

 

Nos hemos percatado de que la alguna vez sacrosanta noción de que una fotografía era una muy fiel representación de la realidad nunca fue verdadera, y una nueva variable ha entrado en juego, y ésta consiste en que la representación subjetiva de cualquier tema es también una manera muy significativa de tratar serias preocupaciones humanas que a su vez nos hacen reflexionar sobre el mundo a nuestro alrededor.

 

En este contexto me gustaría presentarles a los gemelos Pingyao. Encontré esta vieja foto en mi reciente viaje a China, y tuve la oportunidad de conocerlos, lo que me llevó a entender que la foto no era tan vieja, sino que estaba muy descuidada. Estos hermanos seguían usando la misma vestimenta utilizada en el tiempo del dirigente Mao, en el cual más de 75 millones de personas perdieron la vida.

 

© Pedro Meyer

 

El nacer gemelos fue la manera en que sus padres dieron la vuelta a la prohibición oficial de tener más de un hijo, sin embargo debido a esa ley, perdían el subsidio gubernamental. Sus padres se sintieron bendecidos por el nacimiento de dos varones. Tener un varón es algo que la mayoría de las familias deseaban, las niñas eran toleradas pero no eran realmente bienvenidas a este mundo, por lo menos no tanto como los niños. La presencia de un varón era la manera de asegurar la manutención de los padres en la vejez, una especie de seguro de retiro. Así que podrán imaginarse la satisfacción que el nacimiento de esos niños provocó en ese hogar.

 

El que se vistieran de manera igual no era inusual, de hecho casi todos los chinos usaban el mismo tipo de ropa. Sólo en tiempos más recientes, cuando China se convierte en la fábrica del mundo, y la mayoría de la ropa tiene la etiqueta “Hecho en China”, es que los chinos han adoptado la moda occidental. Por eso no es tan raro ver que los hombres mayores usen la ropa de la era anterior, algo así como la barba que era asociada con la era anterior a la época moderna en China.

 

El hombre de la izquierda es el Sr. Ping y el de la derecha es el Sr. Yao; lo cual es sorprendente, ya que el nombre de la ciudad es Pingyao, pero al parecer era un honor para ellos llevar el nombre de su ciudad de esta manera. Pingyao fue alguna vez el Wall Street de China, localizado entre las rutas comerciales entre Beijing y X'ian. Pingyao se convirtió en un centro mercantil en donde los empresarios locales fundaron los primeros bancos. Estas fueron las primeras instituciones en China en usar cheques y los negocios alcanzaron su cima en el siglo XIX, cuando la ciudad era sin duda el centro financiero del gobierno Quing.

 

La mayoría de la gente de Pingyao viene de familias de negociantes, y los gemelos no son la excepción. Venían de una familia adinerada, claro que la revolución les quitó todo, y hoy en día son unos modestos tenderos.

 

Lo que debemos considerar ahora es lo que esta dañada fotografía representa para ellos en términos de imagen documental y cómo se relaciona con el arte. Se nos dice que si una foto es vieja, se convierte por su propia naturaleza en documento de una época pasada, y por lo tanto, la pátina de la vejez, es una manera de garantizar su naturaleza documental. El término “artístico” también se asocia con una imagen que muestra las huellas del tiempo, aunque no sea más que por una supuesta escasez. Algo que es muy apreciado en el mundo del arte.

 

Pero ¿Qué pensarían si les dijera que esta imagen no tiene nada que ver con lo que les acabo de contar y que la he creado con mis herramientas digitales?

 

La verdad detrás de la imagen es que al estar paseando por Pingyao (cuya historia sí es como la he contado) en una carroza impulsada por una bicicleta, iba tomando fotos por el camino. Con la ayuda de una cámara rápida que me permitía tomar fotos velozmente (por supuesto digitalmente), pude obtener dos imágenes consecutivas del mismo hombre. Después recorté una de las imágenes y la sobrepuse en la segunda imagen, creando el efecto de los gemelos.

 

Desde luego que el recorte tuvo que ser hecho con muchísimo cuidado para no perder el cabello y la transparencia de los anteojos respecto al fondo. Después añadí el marco de película, también digitalmente y utilicé un archivo que tomé de mi base de datos de alteraciones de película para agregarle la pátina. (ver aquí archivos originales)

 

Así que ahora deben preguntarse sobre lo que tienen frente a sus ojos. ¿Cuál es la diferencia entre una pintura que toma una foto como su fuente de origen y una foto que es la fuente de origen, pero parece una pintura, o una foto que parece ser artística sólo por la pátina del tiempo y una historia creíble pero que en realidad es ficticia, aunque tenga información esencialmente verdadera? Lo único no basado en los hechos es que los gemelos nunca existieron y que la fotografía no es antigua.

 

En la reciente película BORAT, el cruce entre realidad y ficción y la constante duda respecto a la veracidad de lo que parecemos haber presenciado, es parte de su encanto. A pesar de estas dudas, la película lleva a la mesa innumerables temas que es importante discutir respecto de cómo el público norteamericano se ve a sí mismo y al resto del mundo.

 

Espero hayamos llegado a una etapa en la que podamos realmente liberar a la fotografía y desatar todo su potencial creativo para poder hacer grandes ficciones documentales que nos hagan ver al mundo de nuevas maneras.

 

 

Pedro Meyer
Enero 2007

 

Como siempre, por favor pongan sus comentarios en nuestros foros.

 

 


 

 

http://zonezero.com/editorial/enero07/enero07.html

 

 

 

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